Duas galáxias, duas formas distintas e intrigantes de beleza cósmica

Esta é uma galáxia muito diferente, parece ser o resultado de uma fusão, na verdade ela tem um núcleo duplo e também hospeda um megamaser. 



Um megamaser é um processo onde alguns componentes dentro de uma galáxia (como nuvens de gás) estão na condição física para irradiar energia intensa.
A galáxia megamaser  na imagem é denominada IRAS 16399-0937 e está localizada a mais de 370 milhões de anos-luz da Terra. 

"Megamasers são intensamente brilhantes, cerca de 100 milhões de vezes mais brilhante do que os masers encontrados em galáxias como a Via Láctea. No caso da IRAS 16399-0937, toda a galáxia atua como um laser astronômico que irradia emissão de microondas em vez de luz visível (daí o 'm' substituindo o 'l').

A imagem compreende observações capturadas através de vários comprimentos de onda por dois dos instrumentos de Hubble: a câmera avançada para exames (ACS), e a câmera infravermelha próxima e o multi-objeto Spectrometer (NICMOS)."

A excelente sensibilidade, resolução e campo de visão da NICMOS deram aos astrônomos a oportunidade única de observar a estrutura do IRAS 16399-0937 em detalhes. Eles descobriram que ela possui um núcleo duplo - acredita-se o núcleo da galáxia tenha sido formado de dois núcleos separados num processo de fusão. 

Esses dois componentes, denominados IRAS 16399N, ao norte, e IRAS 16399S, ao sul, estão separados por mais de 11.000 anos-luz de distância. Apesar disso eles  estão enterrados profundamente dentro do mesmo redemoinho de gás cósmico e poeira e estão interagindo, dando à galáxia uma estrutura única.

O núcleo do sul, IRAS 16399S, parece ser uma região onde novas estrelas estão se formando num ritmo incrível. O núcleo do norte, IRAS 16399N, é conhecido como núcleo LINER (região de emissão nuclear de baixa ionização), e também abriga um buraco negro com cerca de 100 milhões de vezes a massa do sol!

Fonte: NASA
Crédito da imagem : ESA / Hubble & NASA
Reconhecimento: Judy Schmidt (geckzilla)

https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2016/hubble-gazes-at-a-cosmic-megamaser





A constelação de Virgem  é especialmente rica em galáxias, em parte devido à presença de uma coleção maciça e gravitacional de mais de 1300 galáxias chamadas Aglomerado de Virgem. 

A NGC 4388 é uma das galáxias desse aglomerado, sua imagem foi capturada pela Wide Field Camera 3 do telescópio espacial Hubble da NASA / ESA.

Localizada a cerca de 60 milhões de anos-luz de distância, a NGC 4388 está experimentando alguns dos efeitos indesejáveis ​​por pertencer a um aglomerado tão grande.

Enquanto os arredores da galáxia aparecem lisos e sem característica, a forma clássica de uma galáxia elíptica, seu centro exibe pistas de poeira notáveis ​​restritas dentro de dois braços espirais simétricos, que emergem do núcleo brilhante da galáxia - uma das características óbvias de uma galáxia espiral.

Dentro dos braços as brilhantes manchas azuis marcam a localização de estrelas jovens, indicando que a NGC 4388 teve recente e intensa atividade de formação de estrelas.

Apesar das formas misturadas, NGC 4388 é classificada como uma galáxia espiral. Sua combinação incomum de recursos sugerem ter sido causada por interações entre NGC 4388 e outras galáxias no Aglomerado de  Virgem.  

Interações gravitacionais - de golpes de relance às colisões diretas, influência das marés, fusões e canibalismo galáctico - podem ser devastadoras para as galáxias. 

Enquanto algumas podem ter a sorte de simplesmente sofrer um braço espiral distorcido ou ter uma onda recém-desencadeada de formação estelar, outros podem ter a sua estrutura e conteúdo completamente e irrevogavelmente alterados.

Fonte: NASA
Créditos da imagem: ESA / NASA 
Crédito de texto: Agência Espacial Europeia 
   
https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2016/hubble-catches-a-transformation-in-virgo



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