UGC 12591 - Uma Galáxia Surpreendente






















Esta é a surpreendente UGC 1291, uma galáxia de forma complexa porque ela tem pistas de poeira escuras como uma galáxia espiral, mas também possui um grande bojo difuso de estrelas como uma galáxia lenticular.  

Ela é a galáxia giratória mais rápida que se conhece, as observações mostraram que UGC 12591 gira a uma velocidade de cerca de 480 km/seg, o que é quase duas vezes mais rápido do que a Via Láctea.

Para manter unida uma galáxia girando tão rápido é necessário que ela tenha grande massa e a UGC 12591 e seu halo juntos contêm quatro vezes a massa da Via Láctea. 


Observações com o Hubble estão ajudando os astrônomos a entender a massa de UGC 1259, e determinar se a galáxia simplesmente se formou e cresceu lentamente ao longo do tempo, ou se poderia ter crescido extraordinariamente maciça ao colidir e se fundir com outra grande galáxia em algum ponto de seu passado.

A UGC 1291 está localiza a menos de 400 milhões de anos-luz, na região mais ocidental do Supercúmulo Pisces-Perseus, uma longa cadeia de galáxias que se estende por 250 milhões de anos-luz - uma das maiores estruturas conhecidas do cosmos.


Fontes: Astronomy Picture of the Day e ESA/Hubble Space Telescope
Crédito de Imagem: NASA, ESA, Hubble


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